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El Evangelio de Mateo, relata que algún tiempo después de que Jesús nació, hombres sabios conocidos como “magos de Oriente”, vinieron a Jerusalén para preguntar: “¿Dónde está el que ha nacido rey de los judíos?. Porque vimos su estrella cuando se levantó y vinieron a adorarle” (Mateo 2: 2).

Un reciente estudio científico arroja una respuesta sobre lo que podría haber sido la estrella conocida como “la estrella de Belén”. De acuerdo a Christian Headlines, Grant Mathews, un profesor de astrofísica y cosmología teórica en la Universidad de Notre Dame, ha pasado la última década analizando registros históricos, astronómicos y bíblicos para arrojar luz sobre el fenómeno celestial que anunció el nacimiento de Jesús.

“Los astrónomos, los historiadores y los teólogos han reflexionado sobre la cuestión de la estrella de Navidad durante muchos años”, dijo Mathews en un comunicado. ¿Dónde y cuándo apareció? ¿A qué se aparecía?. De los miles de millones de estrellas que hay, ¿cuál de ellas brillaba en ese día hace tanto tiempo?.

La investigación de Mathews le ha llevado a creer que el evento no fue la aparición de una estrella en absoluto, sino una alineación planetaria extremadamente rara que ocurre en el año 6 aC, un evento que es improbable que vuelva a suceder.

Durante la alineación, dijo Mathews, el sol, la luna, Júpiter y Saturno se encontraban todos en la constelación de Aries. En la primavera de ese año, el sol habría pasado por la constelación durante el equinoccio vernal, el tiempo en el Hemisferio Norte, alrededor del 20 de marzo, cuando el día y la noche son de igual duración.

Para los magos, la presencia de Júpiter y la luna podría haber significado el nacimiento de un gobernante con un destino especial. Y Saturno y la posición de Aries en el equinoccio vernal podrían haber sido interpretados como un símbolo que da vida.

La alineación ocurrió en Aries, a menudo considerado un símbolo de Palestina, y por lo tanto el viaje a Jerusalén.

“Los magos habrían visto esto en el Este y reconocido que simbolizaba un nacimiento real en Judea”, dijo Mathews.

Cuando Mathews corrió los cálculos hacia adelante, parecía que tal alineación no se volvería a ver por 16.000 años. No pudo encontrar ningún tiempo futuro cuando la alineación ocurriría en Aries durante el equinoccio vernal.

Sea lo que sea que la estrella haya sido, una cosa es cierta, declaró un acto divino único en la historia humana, el astrofísico Jason Lisle escribió en el blog Answers in Genesis: “Es apropiado que Dios usó un objeto celestial para anunciar el nacimiento de Cristo desde ‘Los cielos declaran la gloria de Dios’ “(Salmo 19: 1).